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Hérault, le Languedoc: son histoire

L'Hérault, une histoire toujours vivante au cœur du Languedoc, en Méditerranée.

Dès la Préhistoire, les hommes ont habité le territoire. Dans l'Antiquité, ils cultivent la vigne,
apportée par les Grecs. Depuis, l'évolution des paysages, de l'architecture, de l'économie
et de la politique reste liée à une véritable "civilisation du vin".

Le néolithique marque le territoire

Village préhistorique, Cambous © Photothèque Hérault Tourisme - G. Delerue



Des mégalithes (menhirs, statues-menhirs, dolmens) se dressent dans les garrigues montpelliéraines, sur les causses du Larzac, dans le Haut Languedoc

A voir : le musée de la Préhistoire à Saint Pons ; celui du Pic Saint Loup aux Matelles,
le village de Cambous.

Les Romains renforcent
le commerce

Pont romain, Ambrussum © Photothèque Hérault Tourisme - Martine LE GUEN

 

De la Montagne Noire à la Méditerranée, les routes (Via Domitia) et l'urbanisme sont développés : oppidum d'Ambrussum
ou d'Ensérune.

Exploitation des mines et expansion de la viticulture. Certaines villas gallo-romaines
sont des palais : Villa Loupian.

Au Moyen Age, l'économie est florissante

Cathédrale Montpellier et fac de médecine - Hérault, le Languedoc © Photothèque Hérault Tourisme - C. Armand


La culture de l'olivier et de la vigne s'intensifie. La draperie progresse.

Montpellier, ville commerciale et financière, crée la première faculté de Médecine.

L'art roman s'épanouit dans les monuments religieux : Agde, Maguelone, St Guilhem le Désert sur le chemin de St Jacques
de Compostelle

Une histoire politique et religieuse agitée

Cage d'escalier, Hôtel des barons de Lacoste, Pézenas © Photothèque Hérault Tourisme - M. Sanz

 

Le Catharisme se développe dans le Biterrois et le Minervois. Une croisade féroce, menée par Simon de Monfort, réprime cette hérésie : sacs de Béziers et de Minerve en 1209.

Une communauté protestante émerge dans les villes de la plaine : Montpellier, Lunel. Le pouvoir royal favorise Pézenas où s'installent les Etats du Languedoc.

Les grands projets économiques et politiques

Canal du Midi © Jacques Debru


A la fin du XVIIème siècle, construction du port de Cette (Sète) et du Canal du Midi. L'exportation des draps, céréales, vins
et eaux de vie est favorisée.

L'adhésion à la Révolution est forte.
La république est proclamée
à Montpellier en 1791.

La viticulture et sa reconversion

La Grande-Motte, construction moderne des années 60 destinée au tourisme © Evelyne Hupin

 


Le chemin de fer permet à l'Hérault d'exporter son vin dans toute la France. Cependant, cette monoculture s'effondre avec les maladies
de la vigne. Les industries minières
et textiles disparaissent.

Dans les années 1960, la création de stations balnéaires attire les vacanciers. L'histoire touristique de l'Hérault commence.